Virée gourmande et thalasso aux Saintes-Maries-de-la-Mer

Caroline
31 août 2016

Thalacap Camargue 2

J’ai testé récemment l’hôtel-spa « Thalacap Camargue » aux Saintes-Maries-de-la-Mer et j’en ai profité pour faire une petite virée dans cette ville que j’aime tant. Voici donc mes impressions et mes adresses gourmandes.

Thalacap Camargue thalasso hotel

L’hôtel-Spa « Thalacap Camargue » est idéalement situé au bord de la Mer Méditerranée, dans un cadre naturel magnifique (Vous l’aurez compris, j’adore la mer !). L’accueil est efficace, on sent que rien n’est laissé au hasard. Je vous conseille de demander le code pour garer votre voiture dans le parking privé afin d’éviter les mauvaises surprises le lendemain.

Les chambres sont assez grandes, claires et agréables (même si on constate qu’elles auraient besoin d’être un peu rénovées, surtout la salle de bains). Nous avons payé dans les 400€ pour une nuit, le repas du soir et 3 soins chacun. chambre Thalacap camargue

J’ai pu tester 3 soins (enveloppement d’algues, hydromodelage en baignoire, modelage) et profiter de l’espace détente (sauna, hammam, piscine d’eau salée). Je dois reconnaître que je me suis vraiment régalée, j’ai même failli m’endormir sous les mains expertes du personnel qualifié.

Etant en demi-pension, nous avons dîné au restaurant de l’hôtel, l’Oustal des Cascades. Lieu très agréable, avec une vue imprenable sur la mer, et personnel sympathique. La cuisine est correcte mais j’ai été un peu déçue. J’ai trouvé les plats assez basiques, je m’attendais à des préparations plus élaborées et goûteuses dans un cadre pareil.

Hotel Mediterranee saintes maries

Vous pouvez privilégier les soins, qui sont de qualité, et choisir un hébergement à l’extérieur du centre de thalasso. Il y en a de très beaux et luxueux – à des tarifs élevés. Vous avez aussi des hôtels sympathiques à des prix raisonnables comme l’Hôtel Méditerranée, situé en plein centre-ville (Rue Frédéric Mistral).

promenade saintes maries de la mer camargue

Côté restauration, je vous conseille aussi de sortir du centre de thalassothérapie, de marcher le long de la magnifique promenade au bord de l’eau et de découvrir des restaurants situés en centre-ville.

restaurant taverne italienne tellines

Le premier que je vous conseille est la Taverne italienne, située sur l’Avenue Frédéric Mistral. J’y ai déjeuné plusieurs fois et je n’ai jamais été déçue. Je vous conseille de réserver à l’avance car c’est souvent complet (même si la patronne se met en quatre pour vous trouver une petite place). On y déguste des tellines, de la paëlla, de la soupe de poissons, des poissons grillés… Tarifs raisonnables (19,90€ entrée, plat et dessert) et ambiance chaleureuse. Comme le restaurant se trouve en plein centre des Saintes, on a souvent droit à un concert de musique gitane en prime. Que du bonheur !

restaurant casa romana camargue poulpe patate

La deuxième adresse que je vous recommande se trouve dans une petite rue un peu excentrée (Rue Joseph Roumanille), la Casa Romana. On y déguste de délicieuses spécialités de Camargue, revisitées à la sauce du Chef Christian Etienne (bourride de baudroie, salade de pouffres (poulpes) et patates, daube de taureau aux olives noires, rouille de seiche…). Tout fait envie et j’avoue que j’ai eu un peu de mal à faire mon choix. J’ai finalement opté pour une salade traditionnelle, les pouffres et patates et la daube de taureau.

restaurant casa romana camargue daube taureau

Tout était excellent, servi avec du riz bio de Camargue, ce qui ne gâche rien. J’apprécie le fait que les produits locaux soient vraiment mis à l’honneur dans cette cuisine généreuse. Je vous conseille de réserver car on s’y presse et la salle est petite. Le service est assuré avec efficacité par la patronne, Florica Etienne. J’ai trouvé que le repas était d’un très bon rapport qualité prix (25€ entrée, plat et dessert).

eglise saintes maries de la mer

En ce qui concerne la visite de la ville en tant que telle, je vous conseille tout d’abord de déambuler dans ses rues animées. Vous y trouverez plusieurs glaciers fort sympathiques, des boutiques d’habillement de grande qualité,… Ne ratez ensuite pas la magnifique église fortifiée datant du IXe siècle. Dans la crypte, vous y admirerez la statue de Sara la Noire, adorée par les gitans. J’adore rentrer dans ce monument chargé de tellement d’histoire et me recueillir entre ses murs imposants. Les ex-voto disposés ça et là rappellent les pouvoirs qui sont attribués à la sainte. Sur la place située devant l’église, vous rencontrerez souvent des gitanes qui vous liront les lignes de la main ou vous vendront des médailles de la Vierge. Très pittoresque…

A noter que le toit de l’église se visite aussi (payant). Vous pourrez ainsi bénéficier d’un panorama à 360° absolument splendide sur les Alpilles, la mer, les marais…

chevaux camargue

Vous pouvez continuer votre visite en faisant un tour dans le petit train touristique (7€ pour les adultes et 5€ pour les enfants). Pendant 50 minutes, vous vous promènerez en ville mais également dans la nature environnante, au milieu des taureaux, des chevaux et des flamands… Cela fait très cliché comme ceci mais franchement, je trouve que c’est vraiment un bon moyen de découvrir le village et ses environs si on n’a pas trop de temps. J’en ainsi appris pas mal sur l’histoire des Saintes-Maries-de-la-Mer, la construction de l’église, la signification des cabanes de gardians.

taureau Camargue

Autre solution pour découvrir le patrimoine maritime des Saintes : remonter le Petit Rhône en bateau, depuis le Port de plaisance jusqu’au Bac du Sauvage (12€ pour les adultes et 6€ pour les enfants). Pendant 1h30, vous vous promènerez en mer tout d’abord puis dans le Petit Rhône. Parfois, ça secoue un peu ! La balade est très agréable et vous pourrez admirer (et photographier de près) les taureaux et chevaux des manades voisines.

abrivado camargue

Si vous avez de la chance, vous pourrez assister aux abrivados ou aux encierros dans le centre-ville. Les occasions ne manquent pas (Jour de l’An, durant la fête votive en juin, féria du cheval autour du 14 juillet, le 11 novembre). Les gardians encerclent les taureaux et leur font traverser la ville, sous bonne escorte. C’est vraiment très pittoresque et impressionnant.

Retrouvez d’autres adresses gourmandes et touristiques à Aix, Marseille, Arles, Avignon sur ce blog culinaire et lifestyle, en tapant le nom de la ville qui vous intéresse dans son moteur de recherche.

Crédits photos : Caroline Générosi-Herpin et Jorrit Wit

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